Hjem Casino & Spill Norge på vei mot legalisering av casinobransjen

Norge på vei mot legalisering av casinobransjen

Mye tyder på at Norge kan komme til å innføre en lisensordning for utenlandske nettcasino i løpet av de neste 4-5 årene. Her ser jeg nærmere på den nåværende situasjonen og hvorvidt det norske spillmonopolet ser ut til å trekke sine siste åndedrag.

Et uthulet forbud

Mange mener at det norske tippemonopolet bør bestå, da det bringer inn hundrevis av millioner kroner til idrett og kultur på et nasjonalt nivå hvert år. Midlene er kjærkomne for lokale sportsklubber landet over, og da spesielt for barne og ungdomsidretten.

I tillegg kan det argumenteres for at Norsk Tipping har en mindre aggressiv og skruppelløs tilnærming til reklamering av pengespill sammenlignet med andre aktører i bransjen. Likevel er det ingen tvil om at dagens forbud ikke fungerer i praksis og at forbudet har liten praktisk betydning.

Personlig synes jeg dette er trist, men det virker som at dagens lovverk har behov for en kraftig oppdatering. Det er noe norske politikere også virker til å innse, med stadig flere tegn på at monopolet kan gå mot slutten.

En oversikt over noen av aktørene finner man på nettsiden norgecasino.com. Her kommer det tydelig frem hvor mange norske nettcasino som utelukkende tilbyr tjenestene sine til nordmenn.

Staten kan ikke stanse bransjen

En viktig del av det norske spillemonopolet er å hindre utenlandske selskap fra å tilby sine tjenester til nordmenn. I teorien går dette ut på å kneble all reklame og tilbud av utenlandske pengespill innad i Norge. Siden internettets ankomst har dette gitt flere paradoksale utslag, også drevet frem av et regelverk som minner mest om en sveitserost med alle de smutthullene som finnes.

Les også: Markedsføring som casino affiliate på nett

For det første er Norge medlem av EØS, en forkortelse for det Europeisk økonomiske samarbeid. Det er en gruppe stater som er tilsluttet EU sitt indre marked, uten å teknisk være en del av unionen. Norge står på utsiden av EU når det kommer til å påvirke unionens politikk, men følger i praksis alle vedtak som Brussel kommer med.

Hvorfor er dette viktig? Jo, fordi en hjørnestein av EU sin politikk er at alle varer, tjenester og mennesker skal kunne flyte fritt på tvers av landegrensene. Norge har fått EU med på at vi kan forby visse ting innad i vårt eget land (ta alkoholsalget og gambling-tjenester som et eksempel), men vi har ikke lov til å påvirke/stanse lovlig virksomhet i andre EU stater.

Nordmenn kan derfor fritt surfe hos nettcasino som er basert på Malta og deretter sette inn penger uten at staten har lov til å gripe inn. Det blir dermed kun et teoretisk forbud, som ikke fungerer i praksis.

Har staten makt til å stoppe spillbransjen?

Svaret får vi nok innen 2022.

Reklamen flyter også fritt

Mange TV kanaler forstod raskt at reglene er mer liberale når det kommer til reklame når programmene sendes fra utlandet. TV kanaler som Discovery (eier bl.a. TV Norge) og TV3 sender i dag fra London, hvor de er underlagt britiske regler for innhold. Norge har ikke lov til å sperre disse kanalene ute fra det norske markedet…..nok en gang på grunn av EØS.

Som et resultat ender vi nordmenn opp med å bli “spammet” med reklame for nettcasino, bingo, sportsbetting og alt annet på en jevn basis når vi sitter i sofaen i stua på lørdagskvelden.

Trond Giske og Arbeiderpartiet forsøkte å gjøre noe med denne situasjonen tidligere, uten å lykkes. I 2017 skrev Dagens Næringsliv at casinobransjen hadde doblet kjøpene sine av tv-reklame på noen få år, i kampen om de beste norske kundene. De kjøpte reklame for svimlende 866 millioner kroner brutto, i perioden 2016 til 2017.

Kontroversene omkring reklame på norske tv skjermer har en del likhetstrekk med debatten rundt reklame for forbrukslån og nordmenns voksende gjeld.

IP-Politiet kan komme

Mange forslag har blitt fremmet for å få “has på spillbransjen” og beskytte enerettsmodellen. Blant de mer radikale tiltakene finner vi forslaget om å blokkere IP adresser på internett, slik at nordmenn ikke kan besøke spillsidene.
Enda denne ideen ser god ut på papiret er det åpenbart at den ikke vil fungere.

For det første kan de som surfer på nettet kun benytte seg av VPN software, kalt et Virtual Private Network. Det “router” trafikken gjennom en annen IP, slik at man ikke lenger besøker nettsiden direkte. Slik programvare er gratis og enkel å ta i bruk. Myndighetene vil ikke ha mulighet til å begrense dette.

Sist men ikke minst er det også problematiske aspekter ved at staten skal begynne å blokkere visse IP adresser. Det er noen autoritære trekk over den typen tiltak som vi vanligvis kun ser i diktaturer, eller steder hvor menneskerettighetene står svært mye svakere enn her til lands. Internettet bør forbli åpent og fritt, uten at den norske stat oppretter et” IP-politi”. Unntakene er naturligvis den type innhold som er strengt ulovlig.

Den eneste løsningen er..

Etter mitt syn vil den eneste løsningen være at vi åpner for en type lisensordning i Norge, slik at aktørene kan konkurrere på lik basis med hverandre og med jevne vilkår. Med en lisensordning vil man få det amerikanerne kaller en “even playing field“, der alle er underlagt det samme skatte og lisensregimet.

For det er ingen tvil om at mye penger står på spill. Utenlandske casino omsetter for milliarder av kroner hvert år, med tap av enorme skattebeløp som egentlig burde havnet i statens lommer. Med en lisensordning er det sannsynliggjort at opptil 95% av all virksomheten kan ende opp med å kontrolleres av norske myndigheter.

Fordelene utover dette er åpenbare. Staten kan inndra lisenser ved brudd på reglene og samtidig innføre bøter og andre tiltak ovenfor de som bryter dette regimet. Uten lisens får man heller ikke lov til å markedsføre seg aktivt på norske tv kanaler som TV2, eller på nyhetssider som vg.no, nettavisen osv.